Santa María la Real es todo un emblema del norte palentino

Quiero dedicar la entrada de hoy a contarte brevemente la historia de uno de los monumentos más emblemáticos del románico de la Montaña Palentina: el Monasterio de Santa Maria la Real. Puede considerarse, por diferentes motivos, como el centro neurálgico del románico norte.

Dado el carácter preeminente que ha adquirido en las últimas décadas, se ha constituido como sede de dos importantes instituciones, como son la Fundación Santa María la Real-Centro de Estudios del Románico, así como del Museo ROM (Museo del Románico).

Hace un tiempo volví de nuevo a visitar este edificio tan emblemático y pensé que sería una buena idea darte unas pinceladas de su larga historia. Antes de comenzar, quisiera destacar la buena labor desempeñada por la guía que nos contó con todo detalle lo relativo al edificio, su historia y lo que en él se alberga.

Comenzamos la visita a Santa María la Real

Según dice la leyenda, a principios del siglo IX el hermano del abad de un monasterio situado a orillas del Río Ebro estaba de caza por estos lares cuando descubrió de forma accidental dos pequeñas ermitas, una de ellas dedicada a Santa María y la otra a San Pedro y San Pablo, que contenían reliquias, cosa bastante habitual en la época.

Por otro lado, hallaron un arcón que contenía una imagen del Santo Cristo con un semblante de gran nobleza y que desprendía un olor muy agradable por la llaga del costado…..El abad de marras, cuyo original nombre era el de Opila, decidió erigir una iglesia en tan “sacro lugar”, y ese parece ser el legendario origen de la inicial construcción.

Entrada a Santa Maria la Real

Entrada a Santa Maria la Real

Primera documentación

Los primeros documentos escritos datan del año 1020 aproximadamente, donde se habla de donaciones al Monasterio existente por aquel entonces. Además, parece ser que se trataba de un monasterio “mixto”, donde convivían monjes y monjas.

Llegamos así al siglo XII, concretamente al año 1169, cuando el rey Alfonso VIII entrega el Monasterio a la orden de los premostratenses. A partir de ese momento fue ya conocido como Santa María la Real, marcando esta época el comienzo de las obras que configuraron al mismo como uno de los grandes exponentes del románico en transición al gótico del norte de Palencia.

¿Y quiénes fueron son los premostratenses? Yo al menos no tenía conocimiento de esta orden con un nombre tan extraño, así que a investigar….

Resulta que fue fundada en 1120 por el alemán Norberto de Xantén, debiéndose su nombre al lugar donde se originó: la Abadía de Premontré (Francia).

Los religiosos de esta orden son conocidos  como los “canónigos blancos” debido al color blanco de su hábito. Estos canónigos se dedicaban a la vida pastoralejerciendo de forma muy activa la evangelización de la población. Por aquella época la regla benedictina para la vida monástica era la de ora et labora (reza y trabaja), con lo que los premonstratenses eran vistos como “monjes un tanto extraños” por su actitud tan cercana a sus vecinos.

Interior de la Iglesia de Santa Maria la Real

Interior de la Iglesia de Santa Maria la Real

Pasan los años, y la Abadía llega a ser uno de las más ricas del norte de Castilla, dado el gran número de heredades y concesiones de reyes y de nobles. Se convierte también en un centro de referencia para la producción agrícola y ganadera de la zona, dado el vasto número de tierras que poseía. El año 1222 es de gran importancia, pues es cuando se consagra la iglesia.

En el siglo  XIV se inicia la decadencia

A comienzos del siglo XIV se produce cierta decadencia del Monasterio, como consecuencia  de una rebelión de los monjes contra el abad en el año 1323, así como de los terribles males que desencadenó la Peste Negra hacia 1348.

A lo largo del siglo XVII, Santa María la Real experimenta una vuelta a su pasado esplendor bajo el sistema organizativo de la Congregación Premostratense de España que, entre otros aspectos, se traduce en la construcción de nuevas dependencias y ampliaciones, que duran hasta finales del siglo XVIII.

Claustro de Santa Maria la Real

Precioso Claustro

Con el proceso de la desamortización de Mendizábal en el año 1836, las tierras dependientes del Monasterio así como dos hospedarías que estaban bajo su tutela, pasan a manos de particulares. No sucedió lo mismo con la Iglesia, que fue objeto del expolio y la rapiña, implicando que a principios del siglo XX el edificio estuviera en un estado ruinoso. Algunas fotos dan cuenta de cómo se encontraba y es una auténtica pena.

En el siglo XX se recupera el enorme patrimonio

A partir de los años 60, la Dirección General de Bellas Artes se interesa por el inmueble y se restauran el Claustro, la Iglesia y de la Sala Capitular. Esta última estancia es mi preferida de todo el Monasterio, pues considero que es una autentica maravilla. Hoy en día se encuentra en perfecto estado de conservación….afortunadamente!!!

Sala Capitular de Santa Maria la Real

Sala Capitular

El Centro de Estudios del Románico

A partir de 1984 acoge un Instituto de Enseñanza Secundaria y a partir de 1988 se inaugura el Centro de Estudios del Románico, culminando el gran trabajo realizado desde varios años atrás por la Asociación de Amigos del Monasterio de Aguilar.

Uno de sus fundadores e impulsores es el humorista gráfico y arquitecto lebaniego José María Pérez González “Peridis”, a quien seguramente recuerdes por un magnifico programa de televisión que realizó para TVE hace unos 15 años, titulado “Las claves del románico”.

Aquí termina nuestra visita por la larga y variada historia que ha tenido este Monasterio a lo largo de sus más de mil años de existencia. Si no lo conoces, te animo a que lo visites…..y a que realices la visita guiada, pues merece la pena pagar los 5 euros que te van a cobrar. Cuanto más profundamente conozcamos lo que vemos, con más fidelidad lo recordaremos después.

NORTERAPIA: Una montaña de sensaciones…

El Santuario de la Virgen del Brezo tiene gran devoción en la Montaña Palentina

Hoy quiero que visitemos uno de los sitios más conocidos de nuestra comarca y que goza de mucha devoción en la Montaña Palentina: El Santuario de la virgen del Brezo. Siempre ha formado parte de mi memoria, porque mi abuela me hablaba en muchas ocasiones de sus visitas “al Brezo”, tal y como ella lo nombraba.

Recuerdo las innumerables veces que me narraba el día que, junto con mi abuelo, se desplazaron desde Saldaña para ver la coronación de la virgen, un 21 de septiembre de 1961….para ellos sería un día inolvidable!

Santuario de la Virgen del Brezo

Santuario de la Virgen del Brezo

El Santuario de la virgen del Brezo se halla enclavado en un entorno precioso

Está enclavado en la falda sur de la Sierra de la Peña, concretamente a 3 km. del pueblo de Villafría de la Peña, y a una altitud de 1.360 metros. Hoy en día se accede sin ningún problema, aunque debemos tener presente la aglomeración de coches que cada 21 de septiembre se da cita allí.

Santuario de la Virgen del Brezo (Vista panorámica)

Santuario de la Virgen del Brezo (Vista panorámica)

Pero no siempre fue así: hace muchos años aquellas eran rampas y curvas interminables, donde los coches se calentaban de forma constante (de ello pudo dar buena cuenta el “600” de mi padre…). No obstante, esas aventuras hace años que pasaron a la historia!!!

Aquellos eran días de misa al aire libre para posteriormente disfrutar de una comida campestre. Dado lo cambiante del tiempo en esas fechas o bien necesitabas buscar algún rincón de sombra donde protegerte del implacable sol o se formaba un mar de paraguas para defenderse de las primeras lluvias otoñales.

Santuario de la Virgen del Brezo (merendero)

Santuario de la Virgen del Brezo (merendero)

El santuario de la Virgen del Brezo se encuentra en un paraje precioso, rodeado por las montañas, donde se puede disfrutar de un silencio absoluto.

Mirando al sur verás toda la planicie de la meseta, mientras que alrededor puedes acceder a varias cumbres en torno a los 2.000 metros de altitud (pico del Fraile, 2.004 metros).

Santuario de la Virgen del Brezo (Patio interior)

Santuario de la Virgen del Brezo (Patio interior)

Siempre me ha llamado la atención el hecho de que se construyeran los edificios religiosos en lugares tan aislados y “mágicos”, pero es cierto que invitan al recogimiento y a la reflexión. Y lo anterior aplica independientemente de que se participe o no de la fe católica: en mi opinión esas sensaciones están muy encima de las creencias religiosas de cada cual.

Elementos constructivos

En cuanto a la construcción, se trata de un edificio del siglo XVIII, de estilo neoclásico, que conforman un conjunto de tres edificios: el templo propiamente dicho (cuya fachada actual está fechada en 1887), la capilla y una hospedería.

En su interior se halla la imagen de “La Virgen con el Niño”, de estilo románico y fechada en torno al siglo XIII.

Santuario de la Virgen del Brezo (Parte posterior)

Santuario de la Virgen del Brezo (Parte posterior)

La leyenda dice que la virgen se les apareció a dos pastores extremeños (algo clásico en todas las apariciones marianas….), diciéndoles que debían ir a un lugar llamado la Fuente del Brezo en búsqueda de una imagen escondida. Ella les fue guiando hasta allí y les trasladó el deseo de que construyeran un templo dedicado a su devoción.

Santuario de la Virgen del Brezo (Fuente de los Pastores)

Santuario de la Virgen del Brezo (Fuente de los Pastores)

Te recomiendo que visites este rincón de la Montaña Palentina, pues vas a poder compaginar la visita al santuario con alguna ruta de montaña por los alrededores. Te aseguro que pasarás un día formidable e inolvidable.

NORTERAPIA: Una montaña de sensaciones…